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L'histoire de la course

La Corrida pédestre de Houilles ne s’est pas faite en un jour. Ce n’est qu’au fil des éditions qu’elle est devenue une course sur route de renommée internationale.

1972-1942

En 1972, la Corrida de Houilles est une course franco-française qui se dispute sur un parcours de 9,6 km. Il faudra attendre 1992 pour qu’elle soit homologuée et qualificative pour les championnats de France. La distance passant ainsi de 9,6 km à 10 km, selon les critères de qualification de la FFA. Construite sur le modèle de la célèbre Corrida de São Paulo, la 1re édition de la Corrida de Houilles est un véritable succès. Lors de cette 1re édition, Alain Mimoun (vainqueur du marathon aux JO de Melbourne en 1956) termine, malgré ses 52 ans, à la 8e place, à 1’18 du premier.

L’épreuve évolue et commence à s’ouvrir aux coureurs étrangers.

En 1974, le Polonais Bronislaw Malinowski remporte la 3e édition. Alors que la CRS no1, escorte officielle du président de la République, assure l’animation dans les rues de la ville avec son peloton acrobatique de motards. De son côté, la SPA, pour la 3e année consécutive, avertit les organisateurs de la course qu’« il faut protéger ces pauvres bêtes, victimes innocentes de la corrida »! En 1975, pour la 4e édition, La Poste s’interdit d’utiliser le mot « corrida » dans le libellé de la première flamme d’oblitération relatant l’événement; il sera remplacé par celui de « cross ». Désormais annoncée par la presse comme la course reine de fin d’année, la Corrida de Houilles séduit de plus en plus de coureurs.

En 1978, lors de la 7e édition, face à leur nombre croissant, les organisateurs de la course (Comité des fêtes, SOH et Celtic) décident de scinder l’épreuve en deux : la Course des As et la Course populaire. La Corrida pédestre de Houilles devient alors ce brassage des genres où se côtoient coureurs amateurs et rois du macadam.

Placée sous le signe de l’hommage à Victor Schœlcher et à la défense des droits de l’homme, l’année 1997 marque le 150e anniversaire de l’abolition de l’esclavage. Pour cet événement, il fallait bien la venue d’un parrain prestigieux. Ce sera Marcel Cerdan junior.

En 1999, une tempête provoque l’annulation de la course. Face aux dégâts considérables engendrés par la catastrophe, bénévoles et coureurs apportent spontanément leur aide pour déblayer les rues de la ville. Bel exemple de solidarité qui résume à lui seul l’esprit de cette course unique. Mais tout cela n’entamera en rien le moral des organisateurs, qui pensent déjà aux prochaines éditions. Depuis, elle court, elle court… la Corrida de Houilles, dans le cœur des coureurs de 16 à 77 ans.

Article extrait du journal L'Ovillois de décembre 2012.